Vriend van verdienste / Thomas Rosenboom .
Uitgeverij Querido, 1986, 263 blz.

De psychologische thriller Vriend van verdienste is gebaseerd op de Baarnse moordzaak.Thomas Verbogt in de Arnhemse Courant: “Vriend van verdienste is een beangstigend fraai boek.”Wam de Moor in De Tijd: “Een roman die behoort tot het allerbeste dat er in 1985 is geschreven.”Aad Nuis in de Volkskrant: “De voornaamste kracht van het boek is een merkwaardige, slaapwandelende trefzekerheid, die je bij voorbeeld ook in het vroege werk van Reve vindt.”Adriaan Morriën in Vrij Nederland. “Wat Rosenbooms stilistische vaardigheden betreft, kan men zeggen dat zijn taalgebruik zich nu al kan meten met dat van het beste proza dat mij na de oorlog in ons land onder ogen is gekomen.”Thomas Rosenboom (1956) debuteerde in 1983 met De mensen thuis waarvoor hij de Lucv B- en C.W. van der Hoogtprijs ontving . Vriend van verdienste verscheen in 1994 als ‘Eine teure Freundschaft’ bij Suhrkamp Verlag, Frankfurt am Main.
“Het tweede boek van een debutant valt altijd tegen”. Dat gold zeker niet voor Rosenboom (1956): na de verhalenbundel “De mensen thuis” (1984) leverde hij met “Vriend van verdienste” een voldragen roman af, waarin enkele kenmerkende eigenaardigheden, zoals een uiterst verzorgd idioom en een grote psychologische finesse, verder vervolmaakt blijken. De hoofdfiguur, een 16-jarige jongen, tracht door dienstbaarheid de vriendschap te verwerven van een oudere jongen van betere komaf. Dit leidt tot een machtsspel van dramatische ingrijpendheid, waarvan de beschrijving zich laat lezen als een thriller. Het verbaast dan ook niet dat de auteur zegt zich gebaseerd te hebben op de “Baarnse moordzaak”. Reminiscenties aan Bordewijk en Reve verhinderen niet dat de lezer de indruk krijgt met een autonoom auteur te maken te hebben. Het boek kreeg een opvolger in de opzienbarende en bekroonde historische roman “Gewassen vlees“. Verzorgde gebonden editie, normale druk.